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History of Diamond

永遠の輝きを放つダイヤモンドが地球上に誕生したのは、恐竜の出現よりさらに30億年ほどさかのぼる太古の時代。地底奥深くの岩石に含まれる炭素が数千度の高温と高圧によって偶然にも結晶化したものです。万物のなかで最も硬い宝石は、そんな過酷な環境で生まれ、ある時火山の爆発によって地表近くに運ばれたのです。

産地として最も古いインドでは、紀元前800年頃から数世紀に渡って採掘されていました。しかし原石のままのダイヤモンドには輝きがなく、とてつもなく硬い以外は特徴のないありふれた石。インドから古代ギリシャへ渡ったのも紀元前の話です。語源である「amadas(征服されざるもの)」が広まったのもちょうどその頃。当初は病や災いから身を守る護符や魔除けとして使われていたダイヤモンドが真価を発揮したのは、15世紀になってからのことでした。研磨方法が試行錯誤され、本来の輝きを放つさまざまなカット方法が開発されます。そして17世紀末にブリリアントカットが開発され、その価値は一気に高められました。

聖夜の空にキラキラ輝く星のように、美しくきらめくダイヤモンドは、一年をしめくくる季節に大切な人から贈ってもらいたい特別な石。自分自身へのご褒美としても、きっと一生の宝物となってくれるに違いありません。

Quality

1. Cut

原石では半透明で曇っているダイヤモンドも、効果的なカットを施されると、美しい虹色の光を放ちはじめます。ダイヤモンドが宝石としての真価を発揮するために必要な、カッティングの代表的な種類をご紹介します。

  • Round brilliant cut
    Round brilliant cut

    ラウンドカットのダイヤモンドに58面体のファセットをカッティング。ダイヤモンドの輝きを一番引き出してくれるカットが58面体のカッティングと言われています。

  • Rose cut
    Rose cut

    小さな同型の面が強い光の効果をもたらすファセットカットのひとつ。アンティークジュエリーなどによく用いられていた優美なカットスタイルです。

  • Baguette cut
    Baguette cut

    細長く台形状にカットする手法。 瑞々しく透き通る、シンプルなフォルムが魅力。

  • Princess cut
    Princess cut

    スクエア状のブリリアントカット。 反射光が繊細にきらめく気品漂うデザイン。

  • Trilliant cut
    Trilliant cut

    トライアングル状のカッティング。 石のきらめきを美しく引き出すスタイル。

  • Pair shape
    Pair shape

    洋梨型のブリリアントカット。 涙のしずくのような形で、揺れるデザイン向き。

  • Marquise shape
    Marquise shape

    洋梨型のブリリアントカット。 涙のしずくのような形で、揺れるデザイン向き。

  • Heart shape
    Heart shape

    愛らしいハート型。 カットできる原石が少なく、希少価値の高いカット手法。

2. Carat

ダイヤモンドの重さを表わすCarat(カラット)の語源は、実はイナゴ豆(カラブ)という黒く小さな豆。地中海沿岸で穫れるこの豆は一粒の重さがどれも約0.2グラムと均一で、古代から金細工師が天秤の分銅として使っていたとか。1カラット=0.2グラムという単位には、そんな意外な理由があったのです。 カラットはダイヤモンドの大きさを示すと認識されがちですが、この由来を知っていればもう間違えることはなくなりそうですね。

3. Color

純粋な炭素の塊である透明なダイヤモンドも、不純物として窒素を含むと黄色味を帯びます。Color(カラー)はその黄色味の度合いをランクづけしたもの。無色透明の石ほど価値が高いとされています。 ただし、無色と思われがちなダイヤモンドにも、黄色、褐色、緑、ブルー、ピンク、赤など多彩な色味を帯びたファンシーカラーダイヤモンドと呼ばれるものがあります。なかでもピンクやブルーは透明の石より高価になることもあり人気。

4. Clarity

Clarity(クラリティ)とはダイヤモンドの透明度を表わす指標。 無色透明なダイヤモンドも、天然の石にはインクルージョン(内包物)やキズなどを含んでいます。インクルージョンやキズの大きさ、位置、数、明るさ、性質、色、どの面から見えるかなどを専門家が総合的に判断してクラリティの評価が行われ、等級が決まります。 一見、同じように見えるダイヤモンドも、一粒一粒に個性があり、ひとつとして同じものは存在しないのです。

Column
ダイヤモンドの輝きを引き出す58面体カット

17世紀中頃に考案されたと伝わるブリリアントカットは、最も美しく宝石が輝く形とされていました。当初17面体だったファセット(カットされた面)は、33面体、58面体と進化を遂げ、現在では88面体のカットなどもありますが、光の波長とダイアモンドの屈折率が計算された58面体のカットは、ダイヤモンドの輝きを一番引き出してくれるカッティングと言われています。

永遠の愛を誓う固い絆の象徴

いまでこそエンゲージリングの定番となったダイヤモンドですが、実は使われるようになったのは15世紀半ばのこと。その歴史は古代ローマ時代にはじまり、当初は、男性は金、女性はカメオのリングを贈る習慣があったとか。ダイヤモンドの希少さ、何ものにも屈することがない硬さから、永遠の愛を誓うにふさわしい宝石とされ、婚約の証となったといわれています。

World

1. Hope Diamond
1. Hope Diamond

持ち主という持ち主の運命を変えてしまった美しいブルーダイヤモンド

伝説は17世紀のインドで、ある宝石商が美しいサファイアブルーのダイヤモンドに魅せられたことにはじまります。その後ルイ16世の手に渡り、王妃マリーアントワネットはフランス革命で断頭台の露と消えてしまいました。多くの所有者のもとを転々とし、名前の由来となるホープ家の手へ。持ち主の運命を惑わせた魔性の石の安住の地となったのはアメリカ。現在はスミソニアン博物館に展示され、その濃く鮮やかな紺碧の輝きで人々を魅了し続けています。

U.S.A

U.S.A

2. Regent Diamond
2. Regent Diamond

摂政ナポレオンの栄光とともにあったフランス王家の至宝

インドで発見された400カラットを超える大粒のダイヤモンドを、18世紀のフランス国王ルイ15世の摂政(リージェント)オルレアン公が購入し、その名の由来に。フランス王家の至宝となったリージェントは、次の摂政ナポレオンが革命戦争の資金の担保として活用。革命軍に勝利と栄光をもたらしました。国王の王冠や王妃のベルベット帽、ナポレオンの帝剣を華やかに飾ったリージェントは、現在、フランスのルーブル美術館に収蔵されています。

France

France

3. Star of Africa
3. Star of Africa

20世紀初頭にアフリカで発見された世界最大のダイヤモンド

20世紀初頭、南アフリカで発掘された世界最大のダイヤモンドの原石。その大きさは約3100カラット。鉱山の発見者の名にちなんで「カリナン」と名づけられた石は、英国王室に献上され、9つの大きな石と96個の小さな石にカットされました。あまりにも巨大な石のため、カットを依頼されたアムステルダムのアッシャー兄弟はカットに数カ月を要したとか。王笏(しゃく)にはめ込まれた世界一大きな第一カリナンは約530カラットのペアシェイプで、特別に「アフリカの星」という別称が与えられています。

Africa

Africa

Column
ダイヤモンドのシャツを身にまとった恋人

数々の映画や小説で象徴的なモチーフとして描かれるダイヤモンドは、ジェームス・バリーの名作『ピーター・パン』にも登場します。宝石が大好きな妖精のひとりが恋した相手、クリスマスひなぎく公爵が着ていたのが虹色に輝くダイヤモンドのシャツ。誰も愛せないという病に冒された公爵の心を、ダイヤのようにピュアな妖精のハートが射とめたのです。

直径4000kmのダイヤモンドの星!?

2004年、アメリカのハーバード・スミソニアン天体物理学センターの研究者が、ダイヤモンドの塊でできた星を発見したというニュースが流れました。それは地球から約50光年ほど離れたケンタウルス座にある、直径約4000kmの星。宇宙空間に浮かぶ、月ほどの大きなダイヤモンドの結晶に思いを馳せながら、ロマンティックな気分で星空を眺めてみては。

Constellation

  • 山羊座
    12/22 ~ 1/19山羊座Capricornus
    Garnetガーネット
    Turquoiseターコイズ
  • 水瓶座
    1/2 ~ 2/18水瓶座Aquarius
    Amethystアメシスト
    Sapphireサファイヤ
  • 魚座
    2/19 ~ 3/20魚座Pisces
    Aquamarineアクアマリン
  • 牡羊座
    3/21 ~ 4/19牡羊座Aries
    Rubyアメシスト
    Daiamondダイヤモンド
  • 牡牛座
    4/20 ~ 5/20牡牛座Taurus
    Emeraldエメラルド
  • 双子座
    5/21 ~ 6/21双子座Gemini
    Aquamarinアクアマリン
    Agateアゲート
  • 蟹座
    6/22 ~ 7/22蟹座Cancer
    Pearlパール
    Moonstoneムーンストーン
  • 獅子座
    7/23 ~ 8/22獅子座Leo
    Diamondダイヤモンド
  • 乙女座
    8/23 ~ 9/22乙女座Virgo
    Turquoiseターコイズ
    Sapphireサファイヤ
  • 天秤座
    9/23 ~ 10/23天秤座Libra
    Peridotペリドット
    Opalオパール
  • 蠍座
    10/24 ~ 11/21蠍座Scorpius
    Topazトパーズ
    Opalオパール
  • 射手座
    11/22 ~ 12/21射手座Libra
    Amethystアメシスト

※歴史、伝承については諸説ありますが、本ページでは代表的なものに基づいて構成しております。
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